An Important Update from Bishop Olmsted

July 31, 2020

Dear Xavier Community,

We would like to share the following important announcement from Bishop Olmsted with all of you.

Thank you,

Sister Joan Fitzgerald, BVM
President

Sister Joan Nuckols, BVM
Principal

Sister Lynn Winsor, BVM
Vice Principal for Activities and Athletics


English

Bishop Olmsted Announces Establishment of ‘Racial Healing and Reconciliation Commission’ in the Diocese of Phoenix

Racism or any type of injustice against the human person is incongruent with Church teaching. On June 3, 2020, as the country reeled from the senseless and shameful killing of George Floyd, Bishop Thomas Olmsted released a Pastoral Statement on Racism, sharing the following:

“Racism is a sin — it is a direct affront to the dignity of the human person who is a unique, precious gift from God… I unite my voice with the Black community, people of color, and all who are working for an end to mistreatment, discrimination and injustice.

We must work together to strengthen our families and communities. So let us lead in peace not in a violent or destructive manner, remembering the words of Jesus, ‘Blessed are the peacemakers, for they will be called children of God’ (Mt. 5:9). Let not our differences lead to division or hatred; rather, let them lead to a profound respect for the dignity of each person. Let us strive to understand rather than to tear each other down.”
Consistent with his commitment to work to oppose racial injustice and promote understanding, in early June Bishop Olmsted established The Racial Healing and Reconciliation Commission. The purpose of the Commission is to recognize:

“As brothers and sisters created by God to live in solidarity with one another, the Catholic Church cannot ignore or condone injustice in any form – including racial injustice. The purpose of The Racial Healing and Reconciliation Commission is to assist the Bishop in identifying where unconscious bias and prejudice causes injustice here in the Diocese of Phoenix. The Racial Healing and Reconciliation Commission will develop recommendations for how we can work together to ensure that our parishes, schools, and ministries strengthen all families and communities so that together we can live out our call to be ‘missionary disciples of Jesus.’”

The Racial Healing and Reconciliation Commission is a diverse and multicultural group of community and Church leaders representing the major racial and ethnic groups in the Diocese of Phoenix, unified by their faith in Christ, their love for the Church, and their sincere desire to end racial discrimination and injustice. From its first meeting on June 9, 2020, and in multiple meetings throughout the summer, The Racial Healing and Reconciliation Commission has committed itself to a deep and thorough exploration of the causes and impacts of racial injustice, and the ways in which the Church may equip Catholic leaders, laity, and student bodies with the tools necessary to combat racism as missionary disciples of Christ.
In addition to the varied life experiences of its membership, The Racial Healing and Reconciliation Commission is exploring ways to ensure a full understanding of these issues among our communities, asking such questions as:

How has racism impacted our local Church? In particular, what has been the experience of African Americans, Native Americans, Latinos, and the other racial and ethnic groups who comprise the local Church?
How can the education of Catholic leadership, laity and student bodies be more effective in combating racism?

How do we equip Catholic leaders with the tools necessary to answer the Gospel’s call to uphold the value and dignity of every person?
Most recently the Diocese of Phoenix has been made aware that some of our Catholic schools have been contacted by various alumni and other groups recommending specific action on issues relating to racial injustice and the societal disharmony that weighs so heavily on all of our hearts. Xavier College Preparatory, in particular, has been a focal point of these efforts.

The Diocese of Phoenix supports Xavier in its mission as a Catholic high school to prepare women of faith with knowledge, skills, and integrity to meet the challenges of a changing global society in a positive and productive manner celebrating unity in diversity. Xavier College Preparatory is rooted in Catholic tradition and has been a champion for empowering young women through our Catholic faith and education since 1943, making an indelible impact on our community and the women it has served for over 75 years. The Racial Healing and Reconciliation Commission will be working closely with Xavier College Preparatory and our other Catholic Schools to honor the pledge Xavier made to its community to “combat the sin of racism… and to prepare our students academically, spiritually, and morally, within the context of our Catholic faith, to defend human dignity and justice, whenever and wherever they are attacked.”

As one Body in Christ, this does not fall to any one school or community to address these important issues – it is up to all of us to address these issues head on. For this reason, Diocese of Phoenix Catholic schools have been instructed to forward all calls for action by community groups to the Catholic Schools Office for review and consideration by The Racial Healing and Reconciliation Commission. The intention of The Racial Healing and Reconciliation Commission is to develop specific recommendations to present to Bishop Olmsted, and help guide our parishes, schools and other ministries in implementing those measures throughout the Diocese.
As we continue to pursue this important mission, we ask the Holy Spirit to fill our hearts and kindle in all of us the grace and perseverance exemplified by that of Sister Thea Bowman, the granddaughter of slaves and the first African American member of her religious order. Sister Thea dedicated her ministry to breaking down racial and cultural barriers through prayer, preaching and good communication — and today she is on the road to sainthood. We continue to pray for her cause for canonization and look to Sister Thea as an example of how we as Catholics can help overcome racism in society.

Spanish

El Obispo Olmsted Anuncia el Establecimiento de ‘La Comisión Racial de Sanación y Reconciliación’ en la Diócesis de Phoenix

Racismo o cualquier clase de injusticia en contra de las personas es incongruente con las enseñanzas de la Iglesia. El 3 de junio del 2020, cuando el país se recuperaba del asesinato vergonzoso y sin sentido de George Floyd, el Obispo Thomas Olmsted emitió una declaración pastoral sobre el racismo, indicando lo siguiente:

“El racismo es un pecado — es una ofensa directa a la dignidad del ser humano, la cual es un regalo único y precioso de Dios … Uno mi voz con la comunidad Negra, las personas de color, y todos los que trabajan para poner fin al maltrato, la discriminación y la injusticia.

Debemos de trabajar juntos para fortalecer nuestras familias y nuestras comunidades. Por lo tanto, los exhorto a conducirnos con paz, no de una manera violenta o destructiva, recordando las palabras de nuestro Señor Jesucristo “Benditos sean los que trabajan por la paz, porque serán llamados hijos de Dios” (Mt. 5:9). Que las diferencias no nos guíen a la división y al odio, sino más bien, que nos conduzcan a un respeto profundo por la dignidad de cada persona. Esforcémonos por entendernos en vez de destruirnos.”

Congruente con su compromiso de trabajar en oponernos a la injusticia racial y promover el entendimiento, a principios del mes de junio, el Obispo Olmsted estableció la Comisión Racial de Sanación y Reconciliación. El propósito de la Comisión es el reconocer que:

“Como hermanos creados por Dios para vivir en solidaridad los unos con los otros, la Iglesia Católica no puede ignorar ni tolerar la injusticia de ninguna forma, incluyendo la injusticia racial. El propósito de la Comisión Racial de Reconciliación y Sanación es apoyar al Señor Obispo para poder identificar en dónde la parcialidad y los prejuicios están causando injusticias en nuestra Diócesis de Phoenix. La Comisión Racial de Sanación y Reconciliación proporcionará recomendaciones acerca de cómo podemos trabajar juntos para garantizar que nuestras parroquias, escuelas y ministerios fortalezcan a todas las familias y comunidades para que juntos podamos vivir nuestro llamado a ser ‘discípulos misioneros de Jesús”.

La Comisión Racial de Sanación y Reconciliación, es un grupo diverso y multicultural de líderes comunitarios y eclesiásticos que representan a los principales grupos raciales y étnicos de la Diócesis de Phoenix, unificados por su fe en Cristo, su amor por la Iglesia y su deseo sincero de erradicar el racismo, la discriminación y la injusticia. Desde su primera reunión el 9 de junio del 2020, y a través de las múltiples reuniones que se llevaron a cabo durante todo el verano, la Comisión Racial de Sanación y Reconciliación se comprometió a llevar a cabo una exploración profunda y exhaustiva de las causas e impactos de la injusticia racial, y las formas en las que la Iglesia puede apoyar a los líderes católicos, a los laicos y a los cuerpos estudiantiles, para proveerlos con las herramientas necesarias para combatir el racismo como discípulos misioneros de Cristo.

Además de utilizar las experiencias de sus miembros, la Comisión Racial de Sanación y Reconciliación está explorando maneras de garantizar una comprensión completa de estos problemas entre nuestras comunidades, haciendo preguntas tales como::

¿Cómo es que nuestra Iglesia local ha impactado el racismo? En particular, ¿cuál ha sido la experiencia de los afroamericanos, los nativos americanos, los latinos y otros grupos raciales y étnicos que componen la Iglesia local?

¿Cómo es que la educación de los miembros del liderazgo católico, los laicos y los cuerpos estudiantiles puede ser más eficientes para combatir el racismo? ?

¿Cómo podemos apoyar a los líderes católicos con las herramientas necesarias para responder al llamado del Evangelio de defender el valor y la dignidad de cada individuo?

Recientemente, la Diócesis de Phoenix ha sido informada de que algunas de nuestras escuelas católicas han sido contactadas por varios alumnos y otros grupos, los cuales han recomendado acciones específicas sobre cuestiones relacionadas con la injusticia racial y la falta de armonía social que pesa tanto en nuestros corazones. Xavier College Preparatory, en particular, ha sido un punto focal de estos esfuerzos.

La Diócesis de Phoenix apoya a Xavier en su misión como escuela católica de bachillerato en preparar a las jóvenes de fe con el conocimiento, las habilidades y la integridad para poder enfrentar los desafíos presentados por una sociedad global cambiante de manera positiva y productiva, celebrando la unidad en la diversidad. Xavier College Preparatory está arraigada en la tradición católica y ha defendido la emancipación de las jóvenes a través de nuestra fe y educación católicas desde 1943, teniendo un impacto indeleble en nuestra comunidad y en las mujeres a las que ha servido durante más de 75 años. La Comisión Racial de Sanación y Reconciliación trabajará en colaboración estrecha con Xavier College Preparatory y con el resto de nuestras escuelas católicas para honrar la promesa que Xavier hizo a su comunidad de “combatir el pecado del racismo … y preparar a nuestros estudiantes de manera académica, espiritual y moral, dentro del contexto de nuestra fe católica, para defender la dignidad humana y la justicia, cuando y donde sea que estas sean atacadas.”

Como un solo Cuerpo en Cristo, no le corresponde a ninguna escuela o comunidad en particular el abordar estos temas tan importantes, sino que depende de todos nosotros elhacer frente a estos problemas. Por esta razón, las Escuelas Católicas de la Diócesis de Phoenix han recibido instrucciones de enviar a la Oficina de las Escuelas Católicas todas las llamadas a la acción por parte de los grupos comunitarios, para su revisión y consideración por parte de la Comisión Racial de Sanación y Reconciliación. La intención de la Comisión Racial de Sanación y Reconciliación es la de emitir recomendaciones específicas para presentar al Obispo Olmsted, y ayudar a guiar a nuestras parroquias, escuelas y otros ministerios, en la implementación de estas medidas dentro de toda nuestra Diócesis.

A medida que continuamos laborando en esta importante misión, le pedimos al Espíritu Santo que llene nuestros corazones y encienda en todos nosotros la gracia y la perseverancia ejemplificada por la hermana Thea Bowman, quien fue nieta de esclavos y el primer miembro afroamericano de su orden religiosa. La hermana Thea dedicó su ministerio a disolver las barreras raciales y culturales a través de la oración, la predicación y la buena comunicación, y hoy se encuentra en camino a la santidad. Continuamos orando por su causa de canonización y miramos a la Hermana Thea como un ejemplo de cómo nosotros, los católicos, podemos ayudar a superar el racismo en nuestra sociedad.

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